skip to main content
Sport

Královská síla. Zázračný příběh Leicesteru, soupeře Slavie

Velká sláva, velká tragédie. A po ní majitel, jehož Forbes řadí mezi pět nejmladších miliardářů Asie. Fotbalový Leicester, s nímž se dnes pražská Slavie utká o osmifinále Evropské ligy, rozhodně není tuctovým klubem. Je naopak klubem s tak dramatickým osudem, že by klidně mohl inspirovat Hollywood.

Minimálně pracovní název případného filmového snímku by mohl znít „Světlo postupující slávy“. Tak zní v překladu krkolomné příjmení Srivadtanaprapcha, které v roce 2012 udělil thajskému vlastníkovi Leicesteru tamní král.

Vládce ocenil královskou sílu: příjmení propůjčil Vičajovi Raksriaksornovi, synovi čínského emigranta, který založil a vedl společnost King Power provozující bezcelní obchody. V roce 2018 ohodnotil Forbes jeho jmění na 4,9 miliardy dolarů.

Reklama

V tu dobu už Srivadtanaprapcha osm let vlastnil fotbalový Leicester z elitní anglické soutěže. Pomineme-li, že samotná účast mezi fotbalovou smetánkou je úspěchem, pak Leicester byl mírně řečeno jedním z hodně nenápadných klubů. A pokud byl něčím nápadný, tak starostí o to, aby se v lize zachránil – před sezonou 2015/16 byl jasným adeptem na sestup.

Právě v této sezoně přišel zázrak. Opravdu, nejde o žádné přehánění. Kandidát na padáka celou ligu vyhrál a označit tuto skutečnost jako senzační je důkaz nedostatečnosti slov. Někdy prostě na popis nastalé reality slova nestačí.

Naprostý outsider s italským trenérem Ranierim, který v podstatě nikdy nic pořádného nevyhrál, a s partou nepříliš známých fotbalistů, došel k celkovému prvenství. Kurz, že něco takového dokáže, byl před sezonou 5000 : 1.

Představa, že Leicester opanuje Premier League, byla tak šílená, že bývalý anglický reprezentant a respektovaný komentátor Gary Lineker v průběhu ročníku bohorovně slíbil: „Jestli Leicester vyhraje titul, budu v televizi moderovat v trenýrkách.“ Ještěže se následně nemusel Lineker za svou obnaženou postavu ve studiu stydět.

Srivadtanaprapcha věřil, že úspěch klubu je ovlivňován karmou.

Přísně vzato je zázrak čímsi nadpozemským. A Vičaj Srivadtanaprapcha vskutku věřil, že úspěch klubu je ovlivňován karmou – tu se snažil hromadit podporou buddhistických mnichů a staveb buddhistických chrámů. Mniši žehnající hráčům byli v kabině klubu celkem běžným jevem.

Reklama

A kdyby východní síly nestačily, ve stejném období bylo ze země pod parkovištěm v Leicesteru vykopáno tělo Richarda III., anglického krále a hrdiny jedné ze Shakespearových her. „Historie byla důstojně pohřbena a ozvěny tohoto kroku se ozývají různými způsoby, i při fotbalových zápasech našeho týmu,“ uvedl David Monteith, nejvyšší duchovní při katedrále v Leicesteru, kde byly královské ostatky uloženy.

Bůh však umí zjevně ukázat i krutou tvář. 27. října 2018, pár desítek minut po zápase Leicester City s West Hamem, vzlétl přímo z trávníku King Power Stadium vrtulník, na jehož palubě byli kromě pilota čtyři cestující včetně majitele klubu. Krátce po vzletu se vrtulník změnil v ohnivou kouli, zřítil se a nikdo z pasažérů nepřežil.

Skonal strůjce zázraku, který klubu zajišťoval kromě dobré karmy i příval nezbytných miliard. Netruchlili za ním zdaleka jen hráči, z nichž 19 nejplatnějších při cestě za titulem dostalo od pana Vičaje luxusní sporťák BMW i8 za téměř tři miliony korun.

Byl to byznysmen, který ctil silné morální hodnoty.

Truchlilo doslova celé město, truchlil i britský princ William. „Bylo mým velkým štěstím, že jsem se s Vičajem znal několik let osobně. Byl to byznysmen, který ctil silné morální hodnoty. Svůj život zasvětil rodině a jeho příspěvek fotbalu byl enormní. Podporoval mimo jiné i několik dobročinných organizací,“ prohlásil William zarmouceně.

„Vičaj nepotřeboval koupit fotbalový klub, to přece nikdy není dobrá investice. Nedělal to proto, aby vydělal peníze, on je naopak chtěl dávat. Měl nejen vášeň pro klub, ale i pro Leicester samotný, o čemž svědčí štědré dary pro městskou nemocnici,“ shrnul Vičajovy zásluhy brankář Kasper Schmeichel.

Předplatné Forbesu

Král je mrtev, ať žije král! „King power“ spočívá i v zajištění dědice. Byznysové impérium včetně druhé nejvyšší budovy v Thajsku a fotbalového klubu převzal Vičajův syn Aiyawatt. Ten pokračuje v otcových charitativních i klubových aktivitách a o karmu se možná stará ještě lépe, poněvadž je vysvěceným buddhistickým mnichem.

Charakteristikou zázraku je, že se zpravidla neopakuje, takže zmíněný titul zůstal pro klub s „rokem narození“ 1884 a přezdívkou Lišky prvním a dosud posledním. Příslušnost k fotbalové špičce však Leicesteru stabilně náleží, v současnosti drží tým třetí příčku v Premier League.

Světlo postupující slávy tak stále září. Dnes od 18.55 by ovšem mohlo na okamžik pohasnout. V ten čas vypukne bitva se Slavií. 

Reklama
Reklama