V lednu letošního roku nabídl venture kapitálový investor Tim Draper ambiciózní předpověď: bitcoin do konce roku dosáhne neuvěřitelné hodnoty 250 tisíc dolarů. V té době měla nejrozšířenější kryptoměna hodnotu přibližně 41 tisíc dolarů.

Do konce roku 2023 měla přitom podle Drapera vzrůst více než desetinásobně. Investorově optimismu se nelze divit: v roce 2014 koupil v aukci zhruba 30 tisíc bitcoinů za 18,7 milionu dolarů – tehdejší cena vycházela na 623 dolarů za jeden bitcoin.

Dnes však víme, že se Draperova předpověď nepotvrdila. Bitcoin od začátku roku ztratil více než polovinu své hodnoty. Hned v lednu spadl z 47 tisíc dolarů na přibližně dvacet tisíc a Draper se stal jedním ze čtyř kryptomagnátů, kteří kvůli krachu digitální měny přišli o status miliardářů.

Draper však nehodlá ustoupit. Zopakoval, že si za svým rozhodnutím stále stojí a je víc než kdy jindy přesvědčen, že bitcoin koncem letošního roku nebo začátkem příštího vystřelí ke zmíněné statisícové hodnotě.

Od začátku března přišlo jedenáct lidí o dohromady 61 miliard dolarů v kryptoměnách. A pouze sedm z nich se nadále může honosit miliardářským titulem. Fred Ehrsam, spoluzakladatel a bývalý prezident kryptoburzy Coinbase nicméně trvá na tom, že krach trhu není nic jiného než růstové bolesti.

„Většina lidí si plně neuvědomuje, že trvá roky, často desetiletí, než od nového technologického průlomu na úrovni základní infrastruktury přejdeme k živému ekosystému mainstreamových aplikací,“ uvedl na svém Twitteru. Jmění čtyřiatřicetiletého počítačového mága se nyní odhaduje na 900 milionů dolarů, kam spadlo z březnových 2,1 miliardy.

Jeden z důvodů, proč Ehrsam zachovává chladnou hlavu, mohou být akcie. Jeho majetek zahrnuje zhruba 367 milionů dolarů v hotovosti po zdanění z prodeje akcií Coinbase, které loni prodal za průměrnou cenu 316 dolarů za akcii. Aktuálně se přitom titul obchoduje v hodnotách kolem 52 dolarů.

Zdá se, že Ehrsam vidí kolaps trhu jako nákupní příležitost: v květnu akcie Coinbase nakoupil jménem své rizikové kapitálové a investiční společnosti Paradigm Capital za 60 až 73 dolarů za akcii.

Pokles svého jmění zaznamenali také Cameron a Tyler Winklevossovi, dvojčata a zakladatelé firmy Gemini, obchodující s kryptoměnami, které dříve „proslavil“ spor s Markem Zuckerbergem. Jejich bohatství kleslo z odhadovaných čtyř miliard dolarů v březnu na současné 3,2 miliardy.

Druhého června navíc propustili deset procent zaměstnanců společnosti Gemini s odvoláním na „kryptozimu“. Náladu jim to však nezkazilo. Oznámili návrat své rockové kapely a zahájili kalifornské turné. Začátkem června navíc sociálními sítěmi prolétlo video, kde v newjerseyském baru zpívají hit Don’t Stop Believin‘ od Journey.

Zatímco si dvojčata Winklevossova hrají na rockové hvězdy, Sam Bankman-Fried, nejbohatší člověk v kryptoburzách, se chystá na roli spasitele průmyslu. Začátkem tohoto týdne poskytl zakladatel obchodního juggernautu FTX obrovské půjčky bojujícím kryptografickým společnostem.

„Bereme vážně svou povinnost chránit ekosystém digitálních aktiv a jeho zákazníky,“ prohlásil na svém Twitteru muž, jehož odhadované jmění se od března snížilo jen o několik miliard dolarů – z 24 na dvacet.

Podstatně složitější to má Changpeng Zhao, zakladatel a generální ředitel největší světové kryptoburzy Binance. „Na medvědích trzích jsem ten největší alfa samec já,“ holedbal se ve čtvrtek na Twitteru. Těžko tím ale oslní americkou Komisi pro cenné papíry, která zahájila vyšetřování finančních toků Binance.

Na alfa samce Zhaa si navíc posvítilo americké ministerstvo spravedlnosti, komise Commodity Futures Trading a Internal Revenue Service. On ani Binance nicméně nečelí žádnému obvinění. Zatím.

I tak je Zhao mezi kryptoměnovými miliardáři největším poraženým od 11. března, a to jak v procentech, tak v dolarech. Na jaře se s odhadovaným majetkem 65 miliard dolarů stal devatenáctým nejbohatším člověkem na světě. Dnes se jeho jmění odhaduje na 18,7 miliardy dolarů.

Impéria Česka
Předplatné Forbesu Impéria Česka

Další exmiliardář Michael Saylor, jehož softwarová společnost MicroStrategy utratila v posledních několika letech za investice do bitcoinu přibližně čtyři miliardy dolarů, zvolil jiný přístup: přešel do ofenzivy.

Sedmapadesátiletý softwarový podnikatel bombarduje Twitter sebevědomými příspěvky a nedávno vystoupil v televizním vysílání CNN, Fox Business i Bloombergu, kde jen krčil rameny nad obavami o stabilitu své společnosti. V březnu si MicroStrategy půjčila 205 milionů dolarů, aby nakoupila – uhodli jste – další bitcoiny.

Podle odhadů Forbesu dosahuje Saylorovo aktuální jmění něco přes 700 milionů dolarů. Akcie MicroStrategy se od začátku března propadly o padesát šest procent (zatímco index Nasdaq za stejné období klesl o čtrnáct). „Bitcoin nás všechny přežije,“ trval na svém Saylor. Ale zůstává otázkou, jaká čísla budou svítit na kontech bitcoinových investorů.