Alexandr Ovečkin si možná bude muset ještě rok počkat, než překoná rekord Wayna Gretzkého v počtu gólů v NHL. Na tuhle metu mu totiž ještě dvaasedmdesát gólů chybí. Jeden titul si už teď však osmatřicetiletý Ovečkin do svého životopisu přidat může.

Poprvé od roku 2010, kdy časopis Forbes začal zveřejňovat žebříček výdělků hráčů NHL, se Ovečkin stal nejlépe placeným hokejistou.

Na platu a prémiích si vydělá 12,5 milionu dolarů a sponzoringem, licencemi a dalšími podnikatelskými aktivitami si přijde ještě na dalších pět milionů dolarů. Celkem si tedy před zdaněním a odměnami agentů za rok vydělá 17,5 milionu.

Tento titul má však přece jen jednu malou vadu na kráse – o první místo se Ovečkin dělí s centrem Colorado Avalanche Nathanem MacKinnonem.

Osmadvacetiletý MacKinnon si totiž letos na ledě vydělá 16,5 milionu dolarů z celkové částky, kterou mu vynese osmileté prodloužení smlouvy na 100,8 milionu dolarů, které podepsal loni na podzim. Třetí místo pak v žebříčku obsadila největší hokejová superstar současnosti, Connor McDavid z týmu Edmonton Oilers.

České fanoušky však bude zcela jistě nejvíc zajímat čtvrtá pozice, na které se vyjímá jméno aktuálně nejlepšího tuzemského hokejisty Davida Pastrňáka. Centra Boston Bruins mezi finanční elitu NHL vyšvihla nová osmiletá smlouva na více než dvě miliardy korun, kterou podepsal letos v březnu.

V úvodní sezoně, kdy mu kontrakt poběží, si jen na ledě přijde na 13 milionů dolarů, tedy v přepočtu 300 milionů korun. V tomto směru ho v celé lize předčí pouze zmiňovaný MacKinnon (16,5 milionu dolarů).

Z Pastrňáka to zároveň činí nejlépe placeného českého hokejistu v historii. Dosud měl nejvyšší nasmlouvanou gáži Jaromír Jágr, který v ročníku 2002/2003 pobíral 11 433 333 dolarů.

Pasta, jak se sedmadvacetiletému havířovskému odchovanci přezdívá, je navíc svým vystupováním zajímavý také pro sponzory. Od nich mu ročně plyne dalších 0,8 milionu dolarů, tedy kolem dvaceti milionů korun.

Naproti tomu Ovečkin si mimo kluziště vydělá téměř třetinu svých příjmů. Jeho portfoliu sponzorů se může rovnat pouze hvězda Edmontonu Oilers Connor McDavid. A jen několik dalších hráčů napříč celým hokejem vydělává tímto způsobem miliony. Výdělky mimo stadion totiž v hokeji zpravidla nejsou žádná velká sláva.

Jeden z agentů NHL, který poukazuje na omezené marketingové příležitosti, které mají hráči v hokeji k dispozici, upozorňuje na to, že během nedávného přenosu večera amerického fotbalu Sunday Night Football se Patrick Mahomes a Travis Kelce z týmu Kansas City Chiefs objevili hned v pěti různých reklamách. A to nepočítáme další reklamy, v nichž vystupovali hráči NFL, kteří ten večer ani nebyli na hřišti.

Naproti tomu v celostátně vysílaném zápase NHL se objeví možná jedna nebo dvě reklamy s hokejisty – a to ještě v tom nejlepším případě.

Není tedy divu, že deset nejlépe placených hráčů NHL si celkem mimo led vydělá přibližně 13 milionů dolarů, což je jen zlomek 69 milionů dolarů, které si letos připsala desítka nejlepších hráčů NFL, nebo 330 milionů dolarů, které loni nashromáždila desítka nejlepších hráčů NBA.

Hráči NHL se také potýkají s překážkami kvůli ligovému platovému stropu, který byl zaveden v roce 2005 a jehož růst se zastavil kvůli dluhu, který hráči nadělali majitelům týmů během pandemie.

V letošní sezóně bude platový strop činit 83,5 milionu dolarů, což je jen o dva miliony dolarů více než v sezóně 2019—20. Toto číslo vypadá ještě hůře, vezmeme-li v úvahu, že tehdejší kapitán Colorado Avalanche Joe Sakic v letech 1997—98 údajně inkasoval 16,45 milionu dolarů, tedy zhruba 31 milionů po zohlednění inflace.

A opět srovnání s NBA – podle serveru Spotrac si více než MacKinnon na ledě v NHL, tedy 16,5 milionu dolarů, v této sezóně vydělá na hřišti hned 101 basketbalistů.

Protože je však dluh hráčů z období pandemie téměř splacen, měl by se strop v příštích letech opět začít zvyšovat, protože NHL zaznamenává rekordní příjmy díky vlně zajímavých mladých talentů a mediálním smlouvám s ESPN a TNT, které začaly platit v roce 2021.

O finanční optimismus se postaral také ostrostřelec Toronta Maple Leafs Auston Matthews, který v srpnu podepsal čtyřleté prodloužení smlouvy na 53 milionů dolarů, čímž stanovil ligový rekord s průměrnou roční hodnotou smlouvy 13,25 milionu dolarů.

Matthews si v příští sezóně vydělá na ledě 16,7 milionu dolarů, což by z něj spolu s odhadovaným ročním příjmem mimo led ve výši 4 milionů dolarů mělo udělat prvního hráče, který ve čtrnáctileté historii žebříčku výdělků NHL podle časopisu Forbes překoná hranici 20 milionů dolarů.

Deset nejlépe placených hráčů NHL si letos dohromady přijde na 140 milionů dolarů, což je sice méně než rekordních 159 milionů dolarů v sezoně 2019/20, ale o 19 procent více než loni, kdy si pro sebe první desítka utrhla 118 milionů dolarů.