skip to main content
Technologie

Velký bratr, nebo neúnavný svědek? Údaje Googlu mají rozhodnout o trestu smrti

Američtí policisté rok od roku stále častěji využívají takzvané geofence povolení, aby jim pomohlo během vyšetřování zločinů a při shromažďování důkazů. Tato kontroverzní povolení nařizují Google poskytovat identifikační údaje o všech uživatelích, kteří měli v konkrétní době a v určité oblasti zapnuté služby určování polohy – to může znamenat nejen podezřelé, ale i kohokoli dalšího, kdo se nacházel v okolí zločinu.

Americká policie už těchto povolení využila v nejrůznějších případech, od žhářství přes loupeže až po vyšetřování nepokojů ze 6. ledna loňského roku. A teď by povolení Google geofence mohlo sehrát klíčovou v rozhodování o tom, zda dva podezřelí budou žít, nebo zemřou. 

Policejní oddělení Kansas City vyšetřovalo v roce 2015 sérii zločinů, o kterých se domnívalo, že spolu souvisejí – obchodování s kokainem, ozbrojená loupež, vražda muže jménem Danny Lamont Dean a dále pak zabití Anthonyho Dwayna Johnsona, který policii v případu vraždy Deana údajně poskytl tip. Ze zapojení do těchto zločinů byli podezřelí dva muži – Shawn Burkhalter a Joshua Nesbitt.

Vyhledávání Google geofence pomáhá policii v USA identifikovat podezřelé v různých případech, stále ovšem panují jisté obavy, zda je či není taková výpomoc v souladu s americkou ústavou.

Nyní, o sedm let později, se policie Kansas City a prokurátoři ministerstva spravedlnosti stále snaží těmto dvěma mužům zločiny prokázat. Původně byli Burkhalter a Nesbitt obžalováni již v roce 2018, přičemž v letech 2019 a 2021 se přidaly nové obžaloby z trestných činů obchodování s narkotiky, loupeže a vraždy.

Ministerstvo spravedlnosti požaduje pro oba muže trest smrti, ti ale vinu odmítají. Jejich právníci ani ministerstvo spravedlnosti se v době zveřejnění článku nevyjádřili.

Aby shromáždili více důkazů, které by vedly k jejich obžalobě a popravě, prohledávají policisté obrovské množství lokalizačních údajů v historii Googlu. Začátkem tohoto roku, na základě povolení geofence, které má Forbes k dispozici, požádaly orgány činné v trestním řízení Google, aby poskytl veškeré informace o telefonech, které byly v blízkosti míst loupeže a vraždy Deana. Google předal jméno jediného uživatele, který se v době zločinů nacházel alespoň v jedné ze dvou oblastí.

Není zcela jasné, jaký bude mít tento důkaz na celou situaci dopad. Pokud však údaje označí jednoho z podezřelých na místě vraždy, mohlo by to být klíčové při rozhodování o případném trestu smrti.

Povolení z Kansas City ukazuje nejen to, jak mocné mohou být informace společnosti Google při řešení případů. Současně vyvolává také obavy o ochraně soukromí vzhledem k době, po jakou Google uchovává údaje o poloze více než miliardy lidí, kteří každý měsíc používají jeho službu Google Maps.

FBI uvádí ve své žádosti o povolení geofence, že „Google tyto záznamy uchovává po neomezenou dobu pro účty vytvořené před červnem 2020, a to v případě, kdy je uživatel nesmaže nebo se nerozhodne si nastavit jejich automatické mazání.“

Reklama

Zatykač odkazuje na fakt, že Google spustil v červnu 2020 novou funkci, která umožňuje automaticky po osmnácti měsících smazat historii polohy. Ale pro každého, kdo sledování polohy před červnem 2020 povolil, což je při používání například Google Maps více než pravděpodobné, jsou všechna tato data uložena na dobu neurčitou, pokud je sám nesmaže.

Když jsme kontaktovali Google, aby nám k situaci poskytl komentář, mluvčí Genevieve Park řekla, že ve výchozím nastavení Google v současné době neuchovává informace o historii vaší polohy.

Pro každého, kdo měl historii polohy zapnutou před červnem 2020, však platí, že musí sám aktivovat automatické mazání, aby Google informace neukládal. „Všichni ostatní uživatelé mají možnost kdykoli zapnout ovládací prvky automatického mazání nebo případně smazat buď všechna svá data, nebo jen jejich část,“ řekla Park.

Ačkoli Google uvedl, že všem jeho uživatelům byly informace o změně zásad v roce 2020 zaslány, Allan Butler, výkonný ředitel EPIC (Electronic Privacy Information Center) se sídlem ve Washingtonu, tvrdí, že Google měl uživatelům, kteří měli zapnuté nastavení polohy, ještě před oznámením dát jasněji najevo, že údaje o jejich poloze budou nadále uloženy na dobu neurčitou.

„Nejnovější zásady společnosti Google pro mazání polohy se automaticky nevztahují na účty, které jsou starší než dva roky? To se mi zdá šokující…“, dodává Butler. „Fakt, že se tato změna vztahuje pouze na nové uživatele, nepovažuji vůči současným uživatelům v žádném případě za férový.“

Geofence žádosti o data přitom nejsou vždy tak přesné nebo tak účinné, jak by si vyšetřovatelé sami přáli. Navíc, protože mají tak velký záběr, mohou být do vyšetřovaní zapleteni i nevinní lidé.

Jak Forbes již dříve uvedl, jeden dřívější sběr dat vedl ke zveřejnění informací o více než tisíci telefonech. A v roce 2018 například New York Times informovaly o neoprávněném zatčení muže, podezřelého ze střelby poté, co údaje Googlu naznačovaly, že se jeho telefon nacházel v blízkosti útoku.

V nedávno zaznamenaných případech se například policie snažila zjistit, jací uživatelé Googlu byli v davu, který dne 6. ledna zaútočil na Kapitol Spojených států amerických. Dále pak policisté z Kenoshi použili žádostí geofence k určení osob, které se účastnily nepokojů po policejní střelbě na Jacoba Blakea. A Forbes našel nejméně třináct dalších takových žádostí v souvislosti s událostmi v Kenoshi.

Zastánci práva na soukromí již delší dobu kritizuji prohledávání sítí policií a některé americké soudy dokonce rozhodly, že takové druhy povolení jsou protiústavní.

Začátkem tohoto roku soudce z Virginie uvedl, že příkaz Google geofence, který měl určit, kdo byl přítomen na místě vloupání, byl protiústavní, protože nepřiměřeným vyhledáváním osob porušil čtvrtý dodatek americké ústavy. V posledních dvou letech učinili podobná rozhodnutí také soudci v Kansasu a Illinois.