skip to main content
Startupy

Létající jednorožec. Drony od Skydio dolétly k miliardové valuaci

Elitní stáj jednorožců má nového člena a tentokrát hned okřídleného. Mezi podniky, jejichž tržní valuace přesáhla magickou hranici miliardy dolarů, vylétlo na konci února Skydio.

Startupová firma, ve které samořiditelné drony vymýšlejí bývalí vývojáři Googlu a vědci z prestižního Massachusettského technologického institutu, si v posledním investičním kole přišla na 170 milionů dolarů. Series D vedl hvězdný fond Andreessen Horowitz a celkem získalo Skydio od investorů už 340 milionů dolarů – v přepočtu víc než sedm miliard korun.

Startup sídlí v kalifornském Redwood City, odkud si za poslední roky vybudoval pozici lídra na trhu s malými samořiditelnými drony, které prodává už za 999 dolarů (tedy něco málo přes dvacet tisíc korun). Čím dál vetší konkurencí je i pro čínský koncern DJI, který patnáctimiliardovému oboru bezpilotních letounů vládne.

Reklama

Skydio drony prodává jak nadšeným jednotlivcům, tak firmám zaměřeným na infrastrukturu a bezpečnostním a záchranným složkám. Mezi zákazníky počítá americkou armádu, federální Úřad pro potírání drog nebo různé regionální policejní sbory.

Kromě toho stojí Skydio i za historicky největším obchodem na trhu s drony: startup se spojil s EagleView, což je technologický lídr v leteckém snímkování, a společně vytvořili létající kamerový systém, pomocí kterého se automatizovaně kontrolují střechy budov z ptačí perspektivy.

První dron ze společnosti Skydio vylétl tři roky po jejím vzniku, v roce 2017. Posledním modelem je X2, propracovaný a dražší bezpilotní letoun určený primárně pro vojenské účely. Dodává se s termovizí a nově kamerou pro noční vidění.

Reklama

Zlom pro firmu přišel ve chvíli, kdy s tímhle zařízením vyhrála výběrové řízení pro dodávky vojenským průzkumníkům v rámci armádního programu Short Range Reconnaissance, kteří drony využijí v pozorovacích misích. Skydio by podle všeho mělo být hlavním dodavatelem.

„Samořiditelnost u dronů umožňuje škálování, jejich nasazení ve větším měřítku. A Skydio je v tomhle oboru lídrem. Jsme nadšení, že můžeme znovu investovat do téhle magické kombinace, kdy máte pohromadě průlomovou technologii, neuvěřitelný tým lidí a rychlý růst trhu,“ vysvětluje David Ulevitch, vedoucí partner investiční firmy Andreessen Horowitz.

Konkurentem pro Skydio je, nebo spíše byl, zmiňovaný čínský výrobce bezpilotních letounů DJI. Americké federální úřady a vládní instituce měly z bezpečnostních důvodů obavy s čínskou značkou dále spolupracovat a vše nabralo spád, když Bílý dům čínskou technologickou společnost v prosinci 2020 zapsal na blacklist.

Od tohoto rozhodnutí nesmějí americké firmy s DJI prakticky vůbec obchodovat. To vše kvůli podezření, že technologie DJI byly využity při špehování ujgurské komunity v provincii Sin-ťiang. Čínská firma vše popřela – a Skydio hbitě zaujímá její dosavadní pozice.

„Stali jsme se průkopníkem v oboru díky umělé inteligenci a samořiditelným technologiím. Už teď vyrábíme fascinující věci, ale jsem přesvědčený, že zatím jen kloužeme po povrchu toho, co všechno naše drony jednou budou umět,“ nechal se slyšet Adam Bry, generální ředitel a spoluzakladatel Skydio.

Reklama
Reklama